El imperio de Putin se desvanece: El impacto de la guerra en Ucrania y la crisis demográfica de Rusia

Por Gary Isbell | 24/06/2024

A la campaña de propaganda del Kremlin le gusta presentar a la Rusia del presidente Vladimir Putin como un oasis pro-familia en medio de un mundo liberal decadente. Sin embargo, cuando uno hace números, la situación en Rusia es tan mala como la del mundo en su conjunto. Rusia se enfrenta a un inminente invierno demográfico que amenaza la estabilidad de la nación.

El problema se agrava por el conflicto de Ucrania, que se ha cobrado casi 300.000 víctimas rusas y ha provocado la huida del país de casi un millón más. Rusia tampoco atrae a los inmigrantes en gran número. Las tasas de natalidad están en mínimos históricos, especialmente en las regiones cercanas a las zonas de conflicto.
Para contrarrestar estas tendencias, Putin intenta impulsar la natalidad, etiquetando 2024 como «El Año de la Familia». Al igual que otros países que han intentado pagar a la gente para que tenga más hijos, ha introducido subsidios y prestaciones para las familias con tres o más hijos. Ha hecho hincapié en la noble búsqueda de la maternidad como piedra angular de la vida de una mujer, independientemente de su carrera.

El plan actual prevé 157.000 millones de dólares para ayudar a las familias y promover el aumento del número de hijos. El resultado ha sido el mismo que en otros países: una tasa de natalidad y matrimonio plana. Tener hijos no es un problema económico, sino moral.


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La visión de Putin de una Rusia asertiva pasa por invertir el declive demográfico, remodelar las normas sociales y fomentar un cambio demográfico hacia familias más numerosas y una mayor inmigración. También debe evitar la fuga de valiosos talentos humanos, que socavaría las perspectivas económicas de Rusia y su futura estabilidad social.
En julio de 2023, aproximadamente 920.000 ciudadanos rusos habían huido desde la guerra de Putin contra Ucrania. Aunque algunos han regresado, una parte significativa está formada por profesionales cualificados en TI y otros sectores que se han reasentado permanentemente en el extranjero. Las cifras oficiales muestran un repunte de la emigración, que alcanzará unas 668.000 personas en 2022 y 450.000 en 2023, las cifras más altas desde 1992.
Sin embargo, el economista político Nicholas Eberstadt señala que la estrategia demográfica más exitosa parece ser invadir y anexionarse partes de los países vecinos en lugar de impulsar la natalidad. La ocupación de Crimea en 2014 añadió 2,4 millones de personas al recuento de población.

Otros factores contribuyen al descenso de la población. La nación está experimentando un aumento de las tasas de mortalidad, suicidios y muertes prematuras entre los hombres jóvenes. La esperanza de vida en Rusia se desplomó hasta los 65 años en 2003, una alarmante caída desde los 69 de 1990. A pesar de algunos avances más recientes debidos a los programas contra el alcoholismo y el tabaquismo, los retos persisten.
«Muertes por desesperación» es un inquietante término utilizado por los demógrafos para expresar su temor a un posible aumento de estas trágicas muertes debido a la guerra en curso unida a la vida bajo el régimen autoritario. Estas muertes, a menudo relacionadas con la depresión, el abuso de sustancias, las enfermedades relacionadas con el alcohol y otras causas subyacentes, están resurgiendo ahora con una prevalencia alarmante entre los rusos que ven pocas esperanzas en el futuro.

Cuando se produjo el COVID-19, Rusia sufrió un golpe devastador, situándose entre las naciones más afectadas a escala mundial. Se registraron más de 1,12 millones de muertes a causa del virus, el mismo número de víctimas que en Estados Unidos, a pesar de tener menos de la mitad de su población. Según un informe de Bloomberg, la sanidad rusa ocupa el último lugar entre 55 países desarrollados, lo que pone de manifiesto su ineficacia.
La altísima tasa de abortos es otro de los grandes problemas que lastran el crecimiento demográfico. El daño ha llegado al punto de que las autoridades han pedido a algunas clínicas privadas que dejen de practicar abortos. Aunque reconoce que es un problema acuciante, Putin ha defendido el aborto, diciendo que «Es necesario respetar los derechos y libertades de las mujeres al abordar la cuestión del aborto.»

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Un efecto inmediato de la disminución de la población es la actual escasez de mano de obra en una economía en tiempos de guerra. Putin ha cambiado el enfoque hacia la producción militar, tomando trabajadores especializados para la economía regular. Las empresas manufactureras están lidiando con la escasez de personal, con un 47 por ciento informando de déficits en enero de 2024, el más alto en las encuestas desde 1996.

La Academia Rusa de las Ciencias calcula un déficit de 4,8 millones de trabajadores, que afectará sobre todo a los sectores manufacturero, del transporte, la logística y la construcción. El efecto a largo plazo de esta escasez es un descenso del nivel de vida que probablemente afectará a la tasa de fertilidad de Rusia, que se enfrenta a graves problemas. Hay un cambio de sentimiento en Rusia, que indica una inclinación creciente a posponer la expansión familiar.

En un momento en que Moscú sigue enviando a innumerables hombres jóvenes y de mediana edad a la inútil guerra contra Ucrania para ser masacrados, la actual campaña a favor de más niños adquiere un tono nacionalista. «Quédate en casa y cría más soldados» parece ser el sentimiento tácito que recorre las dachas rusas.

Traducido por:

Centro Cultural Cruzada

Información sacada de:

https://www.tfp.org/putins-fading-empire-the-impact-of-the-war-on-ukraine-and-russias-population-crisis/

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